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【摄影漫谈】2017年了你还在用渐变灰滤镜?(上)

0 2017-11-14 10:42:13 蜂鸟网   作者:胡亦鸣   责编:谭佩里 [转载]

  去年的一个台风过后的凌晨,我站在阳朔的一个山头上。秀丽的漓江优雅地在我的脚下绕了一个大弯。远处的地平线上,一层层如画的翠峰之后,火红的朝霞开始慢慢显现。 这是人间罕见的美景,连我这个走遍世界见多识广的老司机,都开始心跳加速。这里是人口密集的中国。毫无疑问,我的身边自然站满了来自全国各地的摄影师

  我幸运地站到了最前面的机位。虽然周边依然黑暗,可我感觉到了身后的一丝丝寒意。回头一看,周围的老法师们冷冷地投射过来鄙视的眼光。原来在三脚架的丛林中,每一个镜头上都装了一块渐变灰滤镜。唯一的例外是我的机器,镜头前除了遮光罩,光秃秃什么都没有。我知道他们在想什么:“我们一定碰到了一个假摄影师”。

相机和人眼看世界的不同

  稍微有一点摄影基础的人都知道,相机和人眼看到的世界其实很不一样。比如说,在南太平洋上的复活节岛上,我们人眼明明看到的是这样的辉煌日落下的古代石像:

【摄影漫谈】2017年了你还在用渐变灰滤镜?
 

【摄影漫谈】2017年了你还在用渐变灰滤镜?
可是我们的“高级”单反相机拍下来的却几乎一定是这样的

【摄影漫谈】2017年了你还在用渐变灰滤镜?
或者是这样的

  这是因为人眼的“动态范围”极广,能同时看到同一场景中非常明亮和非常黑暗部分的细节。可大部分相机的动态范围明显不如人眼。要顾及明亮天空中晚霞的细节,地面只能一片黑暗。要照顾地面的细节,天空则会过曝成白花花一片。

动态范围和宽容度

  动态范围(Dynamic Range)和宽容度(Exposure Latitude)是大家经常听到的两个概念。虽然在胶片时代这两个名词有比较严格的定义,但在数码时代,它们的含义有点混乱。 不同机构和作者在谈及这些名词的时候,常常在说不同的东西。

  这里我们不对这两个概念进行严格的定义,但大致说来, 本文里的动态范围是指相机传感器能够记录下来的最亮和最暗的光线的亮度比值。宽容度这个概念同样混乱。在有些作者的定义里,宽容度和动态范围是一个意思。 不过大部分人认为的宽容度,是指当我们前期曝光偏离理想值(不管是错误还是有意而为之)的时候,通过后期操作能够恢复和还原原始场景的能力。 

  宽容度和动态范围密切相关,但又不完全是一回事。比如彩色反转片的动态范围一般在3-5档,但曝光差了0.5档一般照片就不可用(除非迫冲), 所以它的宽容度一般只有0.3档作用。 数码RAW文件和胶片负片不是直接成像,而是要通过后期成像。

  我们可以在后期控制整体和局部反差来弥补前期曝光的偏差, 因此它们的宽容度一般会比直接成像的介值如反转片或JPEG格式数码文件高很多 (JPEG文件有点类似反转片,和RAW文件相比,JPEG的后期宽容度十分有限)。在数码时代,大部分传感器的这两个参数都和暗部噪点直接相关,因此一般来说,动态范围低的传感器,其宽容度尤其是欠曝宽容度几乎肯定也低。

宽容度有啥用?

  如果一部数码相机在某个ISO下拍摄的RAW文件,前期欠曝4档,在后期软件里我们把这张照片拉亮4档而画质却依然可以接受,那么我们说这部相机在这个ISO下的欠曝宽容度至少有4档。很多读者看到这里后立刻会说了,“欠曝4档然后后期补救? 你这个小白!懂得什么叫曝光吗?”其实,在真正的摄影师手里,宽容度不是用来补救前期错误的(虽然它也有这个功能)。它是用来帮助我们拍摄的。

  为了充分发挥数码系统的潜力,风光摄影师常常有意(而不是犯错误)在前期让画面欠曝或过曝,然后在后期软件内通过改变曝光值来让照片恢复到原先需要的曝光值。 有意过曝的例子包括通过“向右曝光”来降低噪点(限于篇幅这次我们不谈这个话题)。有意欠曝的例子包括利用稍后要展示的用单张RAW文件拍摄高光比画面的技巧。 作为一个摄影师,我们需要知道手中相机的欠曝宽容度和过曝宽容度——比如欠曝几级可以拉回来而不损伤画质,才能最大限度地发掘器材的画质潜力。

我们需要注意几个基本事实:

·如果前期过曝光(只要还没有死白),那么后期减曝光不会对画质有任何不利影响。这是“向右曝光”,这样做其实画质会更好。

  我们举一个例子来解释这个概念。比如我们用仪器去测量一个物体的长度。每一次测量结果的误差大概是1毫米。如果物体本身是40毫米,我们测量结果可能是39-41毫米之间。

  假设我们用了“不对”的仪器设置,测量值必须除以4才能得到真的结果。我们的测量结果是159-161毫米(160毫米,外加正负一毫米的误差)之间。把这个结果除以4,我们知道这个物体的长度是39.75-40.25毫米之间。这样的情况和前期过曝然后后期减曝的操作很相似。我们不但没有损失任何数据,反而提高了精度。

·如果前期欠曝光,那么后期加曝光必然会增加噪点,影响画质。

继续用上面的比喻,假设我们用了“不对”的仪器设置,测量值必须乘以4才能得到真的结果。我们的测量结果是9-11毫米(10毫米,外加正负一毫米的误差)之间。把这个结果乘以4,我们知道这个物体的长度是36-44毫米之间。显然我们的测量误差大了很多。这样的情况和前期欠曝然后后期加曝的操作非常相似。这样的误差是噪点的来源 。本来一片均匀干净的灰墙照片上每一个像素的色彩亮度应该一样。可是由于测量误差,现在每一个像素的亮度都不一样了,看起来自然全是噪点。

  当然这只是一个通俗易懂但不完全科学的比喻。更加详细和学术的解释,请看我的书《极致之美 -云漫的风光摄影手记》里关于噪点的讨论。

  换一句话说,只要是欠曝然后后期拉亮,就必然会引入噪点。但不同相机这方面的表现差别非常大。有些后期拉亮三档噪点就惨不忍睹(佳能同学,别躲!说的就是你!)。有些拉亮4档依然十分干净(索尼同学是个好同学!)

渐变灰滤镜

  可是渐变灰滤镜有很多问题。高质量的滤镜非常昂贵;它们易碎、易划伤、易丢失;它们使用麻烦,尤其是冬天戴手套的时候。它们可能偏色,可能影响清晰度。

【摄影漫谈】2017年了你还在用渐变灰滤镜?
渐变灰滤镜的功效大家都知道了。它能用来压暗天空,平衡天空和地面的亮度。
曾几何时,我也是个渐变灰滤镜的鼓吹者,写了不少教程,毒害了一大批人

  不过摄影人多数是狂人和土豪或败家子,为了得到好片他们是不怕麻烦或花钱的。滤镜最大的问题倒不是麻烦或昂贵,而是它们最终效果常常不理想。不适合于天空和地面有不规则过度的地方。比如当我们拍摄一个山峰的时候,渐变灰滤镜不但压暗了天空,也会同时压暗山头。当我们拍摄包含天空的峡谷或岩洞的时候,就更加不可能使用滤镜来控制光比了。

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